การกินอาหารรสเผ็ดเกินไปเป็นอันตรายต่อสุขภาพหรือไม่? •

จากการศึกษาเมื่อเร็วๆ นี้ การรับประทานอาหารรสเผ็ดสามารถช่วยให้อายุยืน

จากภาพรวมโดยย่อของการศึกษา สรุปได้ว่าความเสี่ยงต่อการเสียชีวิตก่อนวัยอันควรลดลง 14 เปอร์เซ็นต์ หากผู้คนรับประทานอาหารรสเผ็ด 6-7 ครั้งต่อสัปดาห์ เทียบกับผู้ที่รับประทานอาหารรสเผ็ดน้อยกว่าสัปดาห์ละครั้ง

แต่เคยสงสัยไหมว่าทำไมการกินอาหารรสเผ็ดมักทำให้หน้าแดง มีน้ำมูก และร่างกายมีเหงื่อออกมาก?

สมองจะ "สับสน" เมื่อเรากินอาหารรสเผ็ด

อาหารรสเผ็ดจะกระตุ้นตัวรับในผิวหนังซึ่งปกติจะตอบสนองต่อความร้อน คอลเลกชั่นของรีเซพเตอร์นี้ ซึ่งเป็นเส้นใยประสาทความเจ็บปวด เป็นที่รู้จักในทางเทคนิคว่า โนซิเซ็ปเตอร์โพลีโมดอล พวกมันตอบสนองต่ออุณหภูมิสุดขั้วและการกระตุ้นเชิงกลที่รุนแรง เช่น การบีบและขีดข่วนของวัตถุมีคม อย่างไรก็ตามพวกเขายังตอบสนองต่ออิทธิพลทางเคมีบางอย่าง ระบบประสาทส่วนกลางอาจสับสนหรือถูกหลอกได้เมื่อเส้นใยความเจ็บปวดเหล่านี้ถูกกระตุ้นด้วยสารเคมี เช่น แคปไซซินที่พบได้ทั่วไปในพริก ซึ่งกระตุ้นการตอบสนองของระบบประสาทที่คลุมเครือ

แล้วสมองตัดสินอย่างไรว่าปากถูกบีบ ขีดข่วน ไหม้ หรือสัมผัสกับสารเคมี? นักวิทยาศาสตร์ไม่แน่ใจว่ากระบวนการนี้ทำงานอย่างไร แต่พวกเขาสงสัยว่าสมองจะตัดสินตามประเภทและความหลากหลายของสิ่งเร้าที่ได้รับ สิ่งกระตุ้นสำหรับตัวรับความรู้สึกเจ็บปวดเองอาจบ่งบอกถึงอุณหภูมิที่รุนแรงและเป็นอันตราย อย่างไรก็ตาม แคปไซซินยังกระตุ้นเส้นประสาทที่ตอบสนองต่ออุณหภูมิที่เพิ่มขึ้นเล็กน้อยเท่านั้น ซึ่งให้ความรู้สึกอบอุ่นหรือร้อนอบอ้าวเล็กน้อยเมื่อ "ร้อน" ดังนั้น แคปไซซินจึงส่งข้อความสองข้อความไปยังสมอง: 'ฉันเป็นตัวกระตุ้นที่รุนแรง' เช่นเดียวกับ 'ฉันคือความอบอุ่น' ในเวลาเดียวกัน สิ่งกระตุ้นนี้จะกำหนดความรู้สึกแสบร้อน ไม่ใช่การบีบหรือขีดข่วน

ระบบประสาทส่วนกลางตอบสนองต่อสัญญาณใดๆ ที่ระบบรับความรู้สึกส่งไปเกี่ยวกับสิ่งที่เกิดขึ้น ดังนั้น รูปแบบกิจกรรมของความเจ็บปวดและเส้นใยประสาทที่อบอุ่นจะกระตุ้นทั้งความรู้สึกและปฏิกิริยาทางกายภาพต่อความร้อน รวมถึงการขยายหลอดเลือด เหงื่อออก การร้องไห้ และผิวแดง

เหตุผลก็คือร่างกายของคุณรับรู้ว่าแคปไซซินเป็นสารแปลกปลอมที่ต้องล้างออกทันที ทำให้ต่อมเมือกของร่างกายทำงานหนักขึ้นเพื่อซ่อมแซม "ความเสียหาย" ผลที่ได้คือน้ำมูกไหลและน้ำมูกไหลตามมาด้วยน้ำลายในปากเพิ่มขึ้น

นอกจากนี้ เมื่อตัวรับความเจ็บปวดที่ไวต่อความร้อนถูกกระตุ้น สมองของคุณเชื่อว่าร่างกายของคุณร้อนเกินไปและจะพยายามอย่างเต็มที่เพื่อแก้ไขสภาวะนี้ ในที่สุด ร่างกายจะกระตุ้นหนึ่งในการป้องกันความร้อนที่ดีที่สุด นั่นคือ เหงื่อ

ผลของการกินเผ็ดก็เหมือนกับความร้อนจากการขูด

คนส่วนใหญ่คิดว่าการ "ต่อย" ของอาหารรสเผ็ดเป็นรูปแบบหนึ่งของรสชาติ เช่น เค็ม หวาน เปรี้ยว อันที่จริง ประสบการณ์ทางประสาทสัมผัสทั้งสองนั้นเกี่ยวข้องกันจริง ๆ แต่แตกต่างกันมาก พวกเขาทั้งคู่ "เปิด" เส้นประสาทลิ้นในลักษณะเดียวกัน แต่ระบบความเจ็บปวดที่เกิดจากแคปไซซินนั้นมีอยู่ทั่วร่างกาย ดังนั้นคุณจึงได้รับผลกระทบที่รุนแรงในทุก ๆ นิ้วของเส้นโค้งของคุณ

สำหรับการเปรียบเทียบ: ยาทาถูนวดบางชนิดมีสารประกอบที่สามารถกระตุ้นการเปลี่ยนแปลงของอุณหภูมิในผิวหนังได้ เมนทอลทำหน้าที่ในลักษณะเดียวกับแคปไซซิน แต่ในกรณีนี้ จะกระตุ้นเส้นใยประสาทที่รับผิดชอบในการจดจำอุณหภูมิที่เย็นจัด ไม่ใช่เส้นใยประสาทสำหรับอุณหภูมิที่ร้อน นี่คือเหตุผลที่ผลิตภัณฑ์ที่มีเมนทอลมีชื่อเช่น 'Icy Hot' — เมนทอลช่วยกระตุ้นทั้งความร้อน (ความเจ็บปวด) และตัวรับความเย็น ส่งสัญญาณไปยังสมองที่คลุมเครืออย่างสมบูรณ์ ความแตกต่างนี้อธิบายได้ว่าทำไมร่างกายจึงไม่สับสนในการตรวจจับว่าสารกระตุ้นเมนทอลและสารกระตุ้นแคปไซซิน: หนึ่งในนั้นให้เอฟเฟกต์ "ร้อนเย็น" ในขณะที่อีกส่วนหนึ่งให้เอฟเฟกต์ร้อนและร้อนที่ทำให้อารมณ์ไหล ป่า.

ความรู้สึกที่เกิดจากเมนทอลและแคปไซซินเป็นความผิดปกติทางสรีรวิทยาของมนุษย์ เห็นได้ชัดว่าเราไม่ได้พัฒนาตัวรับเพื่อตอบสนองต่อสารประกอบทั้งสองนี้ สารเคมีหลอกผู้รับความเจ็บปวดซึ่งมีจุดประสงค์เพียงเพื่อรับรู้เหตุการณ์ที่สำคัญและเป็นอันตรายถึงชีวิต เช่น ความเสียหายของผิวหนังและการอักเสบ เนื้อสัมผัสที่อ่อนนุ่มรอบๆ อาการบาดเจ็บส่วนหนึ่งเป็นผลมาจากการตอบสนองของระบบประสาทแบบเดียวกันต่อสารเคมีที่ปล่อยออกมาในผิวหนัง มนุษย์เป็นสิ่งมีชีวิตที่มีลักษณะเฉพาะ — เราสามารถใช้การตอบสนองของระบบประสาทที่ปกติแล้วส่งสัญญาณอันตรายและเปลี่ยนให้เป็นสิ่งที่น่าพึงพอใจ

ที่น่าสนใจคือ แม้ว่าพริกจะพบได้ในอาหารหลายประเภททั่วโลก แต่จริงๆ แล้วแคปไซซินเป็นสารพิษต่อระบบประสาท และมีความเข้มข้นสูงเพียงพออาจทำให้เกิดอาการชัก หัวใจวาย และถึงกับเสียชีวิตได้

การกินอาหารรสเผ็ดในปริมาณมากบ่อยเกินไปเป็นอันตรายต่อสุขภาพหรือไม่?

อาหารรสเผ็ดสามารถเผาผลาญผิวหนัง ปาก กระเพาะอาหาร และลำไส้ของคุณได้ แต่อย่ากังวล นี่เป็นเพียงการเกินความจริง ตามที่อธิบายไว้ข้างต้น แคปไซซินที่มีอยู่ในพริกจะกระตุ้นเส้นใยประสาทที่ก่อให้เกิดความเจ็บปวดและเพิ่มอุณหภูมิของร่างกายเท่านั้น ไม่ทำให้ผนังลำไส้ของคุณไหม้

ความ "ไหม้" ที่คุณรู้สึกนั้นรุนแรงเพียงใดนั้นขึ้นอยู่กับความไวของคุณต่ออาหารรสเผ็ดและปริมาณพริกที่คุณสัมผัสหรือบริโภค ในบางกรณี อาหารรสเผ็ดอาจส่งผลกระทบหรือทำให้อาการป่วยแย่ลง ซึ่งจะเพิ่มความรุนแรงของอาการเท่านั้น แต่ไม่เป็นปัจจัยเสี่ยงต่อโรค

หากคุณมีแผลในกระเพาะอาหาร อาการลำไส้แปรปรวน (IBS) หรือโรคทางเดินอาหารอื่นๆ การรับประทานอาหารรสเผ็ดอาจทำให้เกิดอาการแสบร้อนที่เจ็บปวดมากจนอาจทำให้คุณร้องไห้ได้ หากคุณมีโรคกรดไหลย้อน อาหารรสเผ็ดอาจทำให้เกิดอาการเสียดท้องได้ หากคุณมีความผิดปกติของลำไส้ เช่น อาการลำไส้แปรปรวนหรือโรคโครห์น อาการ "แสบร้อน" อาจไม่เริ่มขึ้นจนกว่าอาหารจะไปถึงลำไส้และเข้าไปในลำไส้ของคุณ

เครื่องเทศบางชนิด เช่น มัสตาร์ดและมะรุม เมื่อบริโภคในปริมาณมาก อาจทำให้เนื้อเยื่อเสียหายได้ ตามข้อมูลของ SF Gate

อ่านเพิ่มเติม:

  • 5 เหตุผลที่ทำไมอาหารรสเผ็ดถึงดีต่อสุขภาพ
  • อาหารดีๆ สำหรับคนเป็นแผล
  • การเปิดเผยประโยชน์ต่อสุขภาพและความเสี่ยงของการรับประทานเครื่องใน