โรคต่างๆ ที่เริ่มคุกคามในวัยชรา •

วัยชราเป็นวัยที่อ่อนแอต่อโรคภัยไข้เจ็บ เนื่องจากระบบภูมิคุ้มกันในมนุษย์อ่อนแอลงตามอายุ ระบบภูมิคุ้มกันมีความสำคัญมากในการช่วยปกป้องร่างกายของคุณจากสิ่งแปลกปลอมหรือสิ่งแปลกปลอม เช่น แบคทีเรีย ไวรัส สารพิษ เซลล์มะเร็ง และเลือดหรือเนื้อเยื่อจากผู้อื่น

การเปลี่ยนแปลงที่เกิดขึ้นในร่างกายตามวัย

เมื่อคุณอยู่ในวัยชรา ระบบภูมิคุ้มกันของคุณทำงานไม่ถูกต้อง ต่อไปนี้คือการเปลี่ยนแปลงของระบบภูมิคุ้มกันบางอย่างที่เกิดขึ้นตามอายุ:

  • ระบบภูมิคุ้มกันตอบสนองช้าลงและเพิ่มความเสี่ยงในการเกิดโรคต่างๆ แม้ว่าคุณจะได้รับวัคซีนเพื่อปกป้องร่างกายของคุณ แต่ก็ไม่สามารถปกป้องคุณได้ตลอดไป
  • ความผิดปกติของภูมิต้านทานผิดปกติจะยังคงพัฒนาต่อไป เป็นโรคที่เกิดจากระบบภูมิคุ้มกันบกพร่องที่โจมตีเนื้อเยื่อของร่างกายที่แข็งแรง
  • ร่างกายจะฟื้นตัวช้าลง ซึ่งเกิดจากการขาดเซลล์ภูมิคุ้มกันในร่างกายที่สามารถทำการรักษาได้
  • ความสามารถของระบบภูมิคุ้มกันในการตรวจจับและฟื้นฟูเซลล์ที่บกพร่องกำลังลดลง นี้จะนำไปสู่ความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้นของโรคมะเร็ง

โรคที่มักโจมตีในวัยชรา

จากความสามารถต่างๆ ของระบบภูมิคุ้มกันที่ลดลงในการทำงานในวัยชรา ผู้สูงอายุจะประสบกับภาวะหรือโรคต่างๆ ดังนี้

1. โรคข้ออักเสบ (ข้ออักเสบ)

โรคข้ออักเสบส่งผลกระทบต่อเกือบครึ่งหนึ่งของกลุ่มผู้สูงอายุ นอกจากนี้ โรคนี้ยังเป็นสาเหตุสำคัญของความพิการอีกด้วย “อาการบาดเจ็บจากการเล่นฟุตบอลในโรงเรียนและการสวมรองเท้าส้นสูงจะหลอกหลอนเราในวัยชรา และโรคข้ออักเสบที่หัวเข่าก็เป็นหนึ่งในนั้น” Sharon Brangman, MD, AGSF กล่าว วิธีป้องกันคือออกกำลังกายสม่ำเสมอและหยุดออกกำลังกายเมื่อรู้สึกไม่สบาย

2. ความผิดปกติทางจิต

ตามที่องค์การอนามัยโลก (WHO) มากกว่า 15% ของผู้ใหญ่ที่มีอายุเกิน 60 ปีต้องทนทุกข์ทรมานจากความผิดปกติทางจิต โรคทางจิตที่พบบ่อยในผู้สูงอายุคือภาวะซึมเศร้า น่าเสียดายที่ความผิดปกติทางจิตนี้มักไม่ได้รับการวินิจฉัยและรักษา เนื่องจากภาวะซึมเศร้าสามารถส่งผลเสียได้ คุณควรดำเนินชีวิตที่มีสุขภาพที่ดี เช่น สภาพความเป็นอยู่ที่ดีขึ้นและการสนับสนุนทางสังคมจากครอบครัว เพื่อน หรือกลุ่มสนับสนุนอื่นๆ ที่สามารถช่วยรักษาภาวะซึมเศร้าได้

3. โรคกระดูกพรุน

โรคกระดูกพรุนและมวลกระดูกต่ำส่งผลกระทบต่อผู้ใหญ่เกือบ 44 ล้านคนที่มีอายุ 50 ปีขึ้นไป และส่วนใหญ่เป็นผู้หญิง การแก่ชราทำให้กระดูกหดตัว รวมทั้งสูญเสียความแข็งแรงและความยืดหยุ่นของกล้ามเนื้อ ดังนั้นผู้สูงอายุจึงมีแนวโน้มที่จะสูญเสียการทรงตัว ฟกช้ำ และกระดูกหัก เพื่อป้องกันโรคกระดูกพรุน คุณสามารถทำสิ่งต่อไปนี้:

  • เลิกสูบบุหรี่
  • บริโภคแคลเซียมให้เพียงพอ
  • จำกัดอาหารที่เป็นกรด
  • หลีกเลี่ยงโซดา
  • การบริโภควิตามินดี (สามารถได้รับจากอาหารเสริมหรือแสงแดด)
  • ยกน้ำหนัก

4. มะเร็ง

ความเสี่ยงในการเกิดมะเร็งบางชนิดเพิ่มขึ้นตามอายุ “เมื่อผู้หญิงมีอายุมากขึ้น ความเสี่ยงของมะเร็งปากมดลูกจะลดลง แต่ความเสี่ยงของมะเร็งมดลูกจะเพิ่มขึ้น” แบรงแมนกล่าว และที่น่าประหลาดใจที่สุดคือมะเร็งปอดเป็นสาเหตุของการเสียชีวิตในวัยชรามากกว่ามะเร็งเต้านม มะเร็งต่อมลูกหมาก และมะเร็งลำไส้ใหญ่รวมกัน นั่นคือเหตุผลที่ Brangman แนะนำให้คุณเลิกสูบบุหรี่

5. ความบกพร่องทางสติปัญญา

สุขภาพทางปัญญามุ่งเน้นไปที่ความสามารถของบุคคลในการคิด เรียนรู้ และจดจำ ปัญหาด้านความรู้ความเข้าใจที่พบบ่อยที่สุดที่ผู้สูงอายุประสบคือภาวะสมองเสื่อม ประมาณ 45.7 ล้านคนทั่วโลกมีภาวะสมองเสื่อม และคาดว่าจะเพิ่มขึ้นสามเท่าภายในปี 2050 ภาวะสมองเสื่อมรูปแบบที่ได้รับความนิยมมากที่สุดคือโรคอัลไซเมอร์

6. ความบกพร่องทางการได้ยินและการมองเห็น

โรคในวัยชราที่มักเกี่ยวข้องกับดวงตา ได้แก่ จอประสาทตาเสื่อม ต้อกระจก เบาหวานขึ้นจอตา และต้อหิน การสูญเสียการได้ยินความถี่สูงเป็นเรื่องปกติในวัยชรา และจะทำให้รุนแรงขึ้นด้วยวิถีชีวิตที่รวมถึงการสัมผัสกับเสียงดัง (เช่น การทำงานในสนามบินหรือโรงงาน)

7. ภาวะทุพโภชนาการ

สาเหตุของภาวะทุพโภชนาการอาจมาจากปัญหาสุขภาพอื่นๆ เช่น ภาวะสมองเสื่อม (ผู้ป่วยโรคสมองเสื่อมบางครั้งลืมกิน) ภาวะซึมเศร้า โรคพิษสุราเรื้อรัง การจำกัดอาหาร การพบปะทางสังคมลดลง และรายได้ที่จำกัด การเปลี่ยนแปลงอาหารเล็กน้อย เช่น การเพิ่มการบริโภคผักและผลไม้ การลดการบริโภคไขมันอิ่มตัวและเกลือสามารถช่วยแก้ปัญหาทางโภชนาการในผู้สูงอายุได้

8. ปัญหาสุขภาพช่องปาก

สุขภาพช่องปากเป็นปัญหาที่สำคัญที่สุดในวัยชราและมักถูกมองข้าม แผนกสุขภาพช่องปากของ CDC พบว่า 25% ของผู้สูงอายุที่อายุเกิน 65 ปีไม่มีฟันตามธรรมชาติอีกต่อไป ปัญหาช่องปากที่เกี่ยวข้องกับผู้สูงอายุ ได้แก่ ปากแห้ง โรคเหงือก และมะเร็งช่องปาก ภาวะนี้สามารถป้องกันหรือจัดการได้โดยการตรวจสุขภาพฟันและการดูแลทันตกรรมเป็นประจำ อย่างไรก็ตาม บางครั้งสิ่งนี้ไม่สามารถทำได้เนื่องจากไม่มีประกันสุขภาพฟันหลังเกษียณอายุและปัญหาทางเศรษฐกิจในวัยชรา