รู้สึกจับตา? นี่คือเหตุผลที่เราสัมผัสได้ถึงความคิดเห็นของผู้อื่น

คุณอยู่ในร้านกาแฟหรือสวนสาธารณะ ทันใดนั้นคุณตัวสั่นและรู้สึกราวกับว่าดวงตาคู่หนึ่งกำลังเฝ้าดูการเคลื่อนไหวของคุณ คุณยังสามารถรู้สึกคร่าวๆ ว่าวิวนั้นมาจากที่ใด ไม่ว่าจะทางซ้าย ขวา จากด้านหลัง หรือแม้แต่ต่อหน้าคุณ คุณคงเคยรู้สึกแบบนี้มาก่อนใช่ไหม?

บางครั้ง ความรู้สึกนี้ไม่ใช่แค่ความรู้สึก เมื่อดูไปดูมาก็จริง แท้จริงมีคนคอยเฝ้าดูคุณอยู่ไกลๆ อย่างไรก็ตาม อาจเป็นไปได้ว่าไม่มีใครมองมาที่คุณ

มนุษย์จะรู้สึกถึงดวงตาคู่หนึ่งที่มองเขาอยู่ได้อย่างไร? แม้ว่าคุณอาจจะไม่ได้มองไปในทิศทางนั้น นี่คือคำอธิบายทางวิทยาศาสตร์จากผู้เชี่ยวชาญว่าทำไมคุณถึงรู้สึกว่ามีคนกำลังเฝ้าดูคุณอยู่

ตาของคุณสามารถสัมผัสสิ่งต่าง ๆ โดยที่ไม่รู้ตัว

กรณีศึกษาในวารสาร Cognitive Neuroscience ปี 2013 เปิดเผยว่าผู้ที่มีความบกพร่องทางการมองเห็นขั้นรุนแรงยังคงรู้สึกได้เมื่อถูกเฝ้าดู

ในกรณีศึกษานี้ ผู้เชี่ยวชาญได้วางรูปถ่ายใบหน้าของผู้คนไว้หน้าอาสาสมัครที่ศึกษาซึ่งไม่สามารถมองเห็นได้เนื่องจากตาบอดจากเยื่อหุ้มสมอง มีรูปคนมองตรง มีรูปคนมองไปด้านข้าง เมื่อต้องเผชิญกับรูปถ่ายของคนที่กำลังมองไปข้างหน้า จู่ๆ ผู้เข้าร่วมการศึกษาก็รู้สึกว่าถูกคุกคามและตื่นตัว การเกิดขึ้นของความรู้สึกตื่นตัวนี้สามารถเห็นได้จากผลการสแกนสมองของหัวข้อวิจัย

ซึ่งหมายความว่าสมองและดวงตาของคุณไวต่อสัญญาณภาพรอบตัวคุณมาก ดวงตาของมนุษย์มีมุมมองที่กว้างและมีรายละเอียดมาก แม้แต่ดวงตาของผู้ที่ตาบอดเปลือกสมองก็ยังสามารถจับสัญญาณหรือเงาของคนในภาพถ่ายที่มองพวกเขาได้

โดยเฉพาะดวงตาของคนสุขภาพดีที่มองเห็นได้ชัดเจน แม้ว่าคุณจะไม่ได้มองตรงไปยังบุคคลที่เฝ้าดูคุณ แต่ดวงตาและสมองของคุณสามารถตรวจจับการเคลื่อนไหว การจ้องมอง หรือเงาของบุคคลอื่นได้

มนุษย์อ่อนไหวต่อมุมมองของผู้อื่นมาก

ดวงตาได้กลายเป็นหนึ่งในเครื่องมือสื่อสารที่สำคัญที่สุดเพื่อความอยู่รอดของมนุษย์ สำหรับมนุษย์ การสบตาเป็นสิ่งสำคัญมากในการถ่ายทอดข้อมูลและอารมณ์อย่างมีประสิทธิภาพ

นั่นคือสิ่งที่ทำให้สายตามนุษย์แตกต่างจากสัตว์อื่นๆ ตัวอย่างเช่น มดไม่จำเป็นต้องสบตาเพื่อสื่อสาร เพราะมันมีระบบการสื่อสารพิเศษที่เกี่ยวข้องกับการสัมผัส เสียง และฟีโรโมน (กลิ่นตัว)

ดังนั้น มนุษย์จึงมีสัญชาตญาณในการ "อ่าน" ดวงตาของผู้อื่น มีแรงกระตุ้นโดยสัญชาตญาณที่จะรู้ว่าคนอื่นกำลังมองอยู่ที่ใด ไม่ว่าคุณหรือทางอื่น โดยการระบุให้แน่ชัดว่าอีกฝ่ายกำลังมองอะไรอยู่ ดูเหมือนว่าคุณจะรู้ว่าเขาหรือเธอกำลังคิดหรือรู้สึกอย่างไร

ความไวต่อสายตามนุษย์นี้เป็นสิ่งที่ทำให้คุณตื่นตัวต่อมุมมองของผู้อื่นโดยไม่รู้ตัวอยู่เสมอ ดังนั้นเมื่อมีคนมองมาที่คุณ คุณสามารถตรวจจับการเคลื่อนไหวของลูกตาได้ทันที คุณยังวิตกกังวลและรู้สึกราวกับว่าบุคคลนั้นต้องการสื่อสารกับคุณ

ไม่ได้แปลว่าความรู้สึกของคุณจะถูกต้องเสมอไป

การรู้สึกว่ามีคนเฝ้าดูคุณไม่ได้แปลว่ามีคนกำลังเฝ้าดูคุณอยู่จริงๆ จากการศึกษาในวารสาร Current Biology เมื่อคุณไม่สามารถเดาได้ว่าดวงตาของคนๆ หนึ่งกำลังมองไปทางไหน คุณจะคิดทันทีว่าคนๆ นั้นต้องจ้องมองมาที่คุณ

เช่น เมื่อมีคนใส่แว่นกันแดด คุณไม่สามารถมองเห็นลูกตาได้ ดังนั้นคุณจึงรู้สึกไม่สบายใจราวกับว่าเขากำลังมองคุณอยู่ โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อหัวของเขาชี้ไปที่ตำแหน่งของคุณ แม้ว่าความรู้สึกนี้ไม่จำเป็นต้องเป็นความจริง

ในทำนองเดียวกันถ้ามีคนนั่งบนรถบัสขนานกับแถวของคุณ แทนที่จะมองไปข้างหน้า คนๆ นั้นกลับมองไปด้านข้าง คุณคิดทันทีว่าบุคคลนั้นกำลังมองคุณอยู่ ในความเป็นจริง เขามองออกไปนอกหน้าต่างข้างๆ คุณ

เพราะคุณรู้สึกห่วงใยคุณ คุณจึงหันกลับมาหาเขา บุคคลนั้นรู้สึกว่าถูกคุณจับตามองและมองคุณอย่างสะท้อนกลับ คุณและบุคคลนั้นแลกเปลี่ยนสายตาหรือสบตากันสักครู่