งานกะกลางคืนไม่ดีต่อสุขภาพ ทำไม?

พนักงานออฟฟิศส่วนใหญ่ต้องทำงานตั้งแต่เช้าจรดค่ำ ในทางกลับกัน บางอาชีพอาจต้องการให้คนงานมีเวลาทำงานที่สลับจากกลางคืนเป็นเช้า ตัวอย่างเช่น แพทย์และพยาบาลประจำห้องฉุกเฉิน นักบินและพนักงานต้อนรับบนเครื่องบิน หรือเสมียนร้านค้าและร้านอาหารตลอด 24 ชั่วโมง การตกลงทำงานกะกลางคืนหมายความว่าคุณต้องเต็มใจและสามารถอยู่ได้ตลอดทั้งคืน นอกจากนี้ ตารางการทำงานเป็นกะมักเกี่ยวข้องกับความเสี่ยงของปัญหาสุขภาพร้ายแรง

ทำไมทำงานกะดึกเพิ่มเสี่ยงป่วย?

การทำงานกะกลางคืนจะเปลี่ยนกิจวัตรของคุณอย่างแน่นอน สิ่งที่ควรเป็นช่วงเวลาให้คุณพักผ่อนและนอนหลับแทนที่จะใช้ทำงานหรือกินข้าว ในทางกลับกัน ในบางครั้งที่ร่างกายของคุณควรทำกิจกรรมสำคัญ เช่น การเคลื่อนไหวและการย่อย แสดงว่าคุณกำลังนอนหลับ

เมื่อเวลาผ่านไป กิจวัตรเช่นนี้จะทำให้นาฬิกาชีวภาพของร่างกายไม่เป็นระเบียบ นาฬิกาชีวภาพหรือนาฬิกาชีวิตทำงานเพื่อติดตามการเปลี่ยนแปลงในกิจกรรมทางร่างกาย จิตใจ และพฤติกรรมของมนุษย์ในรอบ 24 ชั่วโมง นาฬิกาชีวภาพของบุคคลกำหนดวงจรการนอนหลับ การผลิตฮอร์โมน อุณหภูมิของร่างกาย และการทำงานที่สำคัญอื่นๆ ของร่างกาย

นาฬิกาชีวิตยังมีบทบาทในการควบคุมเวลาที่ร่างกายต้องสร้างเซลล์ใหม่และซ่อมแซม DNA ที่เสียหาย แน่นอนว่าผลกระทบทั้งหมดของการเปลี่ยนแปลงของนาฬิกาชีวภาพก็เปลี่ยนการเผาผลาญของร่างกายด้วยเช่นกัน คุณนอนหลับฝันดีได้ยากขึ้น (นอนไม่หลับ) ซึ่งมักจะรู้สึกเหนื่อยล้าซึ่งดูเหมือนจะไม่ฟื้นตัว ไปจนถึงปัญหาสุขภาพอื่นๆ เช่น ความผิดปกติของระบบย่อยอาหาร เช่น ปวดท้อง คลื่นไส้ ท้องร่วง ท้องผูก และอิจฉาริษยา ไปจนถึงความเสี่ยงต่อการบาดเจ็บและอุบัติเหตุ สุดท้ายการทำงานกะกลางคืนอาจทำให้คุณภาพชีวิตและผลงานลดลง

ผลกระทบต่อสุขภาพในระยะยาวของการกะกลางคืน

รายงานจาก WebMD นักวิทยาศาสตร์จากสถาบันเทคโนโลยีแมสซาชูเซตส์ (MIT) เปิดเผยว่าการหยุดชะงักของจังหวะการเต้นของหัวใจสามารถรบกวนยีนต้านเนื้องอกสองตัวที่กระตุ้นการพัฒนาของโรคเรื้อรังเช่นมะเร็ง

นักวิจัยพบความเชื่อมโยงที่น่าสนใจระหว่างคนทำงานเป็นกะและความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้นของภาวะสุขภาพที่ร้ายแรง

โรคหัวใจและหลอดเลือด

การศึกษาทบทวนการศึกษาต่างๆ พบว่าความเสี่ยงต่อโรคหัวใจและหลอดเลือดในพนักงานกะกลางคืนดูเหมือนจะเพิ่มขึ้นถึง 40 เปอร์เซ็นต์

ความเสี่ยงจะเพิ่มขึ้นเมื่อคุณบินได้นานขึ้น ความเสี่ยงของโรคหลอดเลือดสมองเพิ่มขึ้นหลังจากที่บุคคลทำงานกะเป็นเวลา 15 ปี การศึกษาหนึ่งพบว่าความเสี่ยงของโรคหลอดเลือดสมองเพิ่มขึ้นร้อยละห้าสำหรับทุก ๆ ปีของการทำงานกะ

โรคเบาหวานและความผิดปกติของการเผาผลาญ

งานกะเป็นปัจจัยเสี่ยงต่อโรคเบาหวาน งานวิจัยชิ้นหนึ่งพบว่าคนทำงานเป็นกะมีความเสี่ยงที่จะเป็นโรคเบาหวานมากกว่าคนทำงานกลางวันถึง 50 เปอร์เซ็นต์ ความเสี่ยงนี้เกิดขึ้นในผู้ที่ทำงานเป็นกะเป็นเวลา 16 ชั่วโมง

งานเป็นกะยังเชื่อมโยงกับความผิดปกติของการเผาผลาญ ซึ่งเป็นปัญหาสุขภาพร่วมกัน เช่น ความดันโลหิตสูง น้ำตาลในเลือดสูง โรคอ้วน และระดับคอเลสเตอรอลสูง เป็นปัจจัยเสี่ยงต่อโรคเบาหวาน หัวใจวาย และโรคหลอดเลือดสมอง ความเสี่ยงของความผิดปกติของการเผาผลาญเพิ่มขึ้นสามเท่าในผู้ที่ทำงานกะกลางคืน

โรคอ้วน

มีหลายสาเหตุที่เป็นไปได้สำหรับความสัมพันธ์ระหว่างโรคอ้วนกับการทำงานเป็นกะ อาหารไม่ดีและขาดการออกกำลังกายอาจเป็นสาเหตุ ความสมดุลของฮอร์โมนก็ดูเหมือนจะมีบทบาทเช่นกัน

ฮอร์โมนเลปตินซึ่งควบคุมความอยากอาหารทำให้คุณรู้สึกอิ่ม เนื่องจากงานเป็นกะดูเหมือนจะลดระดับเลปตินลง คนทำงานเป็นกะมักรู้สึกหิว เป็นผลให้คุณกินมากกว่าแรงงานรายวัน

อาการซึมเศร้าและความผิดปกติทางอารมณ์

จากการศึกษาหลายชิ้นพบว่าคนทำงานเป็นกะมีแนวโน้มที่จะมีอาการซึมเศร้าและความผิดปกติทางอารมณ์อื่นๆ มากกว่า

กะการทำงานยังสามารถส่งผลโดยตรงต่อเคมีในสมอง งานวิจัยชิ้นหนึ่งรายงานว่า เมื่อเทียบกับคนงานกลางวัน คนทำงานกลางคืนมีระดับเซโรโทนินต่ำกว่า ซึ่งเป็นสารเคมีในสมองที่ควบคุมอารมณ์

ภาวะเจริญพันธุ์และการตั้งครรภ์บกพร่อง

กะการทำงานอาจส่งผลต่อระบบสืบพันธุ์เพศหญิง งานวิจัยชิ้นหนึ่งศึกษาเกี่ยวกับพนักงานต้อนรับบนเครื่องบินซึ่งมักจะทำงานเป็นกะ ผลการวิจัยพบว่าพนักงานต้อนรับบนเครื่องบินที่ทำงานกะมีแนวโน้มที่จะแท้งบุตรเมื่อเทียบกับพนักงานต้อนรับบนเครื่องบินที่ทำงานในเวลาปกติ

ดูเหมือนว่างานกะจะสัมพันธ์กับความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้นของภาวะแทรกซ้อนระหว่างการคลอดบุตร ทารกที่คลอดก่อนกำหนดและน้ำหนักแรกเกิดน้อย ปัญหาการเจริญพันธุ์ เยื่อบุโพรงมดลูกเจริญผิดที่ ประจำเดือนมาไม่ปกติ และช่วงเวลาที่เจ็บปวด

มะเร็ง

มีหลักฐานจากการศึกษาทั้งในมนุษย์และสัตว์ว่าการทำงานกะมีความเสี่ยงที่จะเป็นมะเร็งเพิ่มขึ้น

การวิเคราะห์ข้อมูลสองครั้งจากการศึกษาต่างๆ พบว่าคืนทำงานเพิ่มความเสี่ยงต่อมะเร็งเต้านมได้ถึง 50 เปอร์เซ็นต์ การทำงานเป็นกะบนเครื่องบิน เช่น นักบินและพนักงานต้อนรับบนเครื่องบิน เพิ่มความเสี่ยงได้ถึง 70 เปอร์เซ็นต์

นอกจากนี้ การทำงานเป็นกะยังเพิ่มความเสี่ยงของมะเร็งลำไส้ใหญ่และทวารหนัก จนถึงตอนนี้ ผลการศึกษาพบว่าความเสี่ยงต่อมะเร็งเพิ่มขึ้นหลังจากทำงานเป็นกะหลายปีเท่านั้น บางทีอาจนานถึง 20 ปี